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Competencia vs Cooperación: ¿Importa a Largo Plazo?


"The Power of Women" in Valley Entrepreneur Journal

"Constrúyelo y ellos vendrán." Aunque resultó ser cierto en el campo de los sueños con el tema del béisbol, ¿esto también funciona para el desarrollo económico regional? O, ¿el Valle del Río Grande está destinado a usar el libro de jugadas de Friday Night Lights de finalización amistosa (o no)? Nuestra historia muestra que hemos aplicado la lección del diamante y la parrilla, pero al final, puede que no importe.

Interestatal: Un Homerun para la Región


Si bien Laredo recibió una carretera interestatal antes que el Valle del Río Grande, es dudoso que fuera el resultado de un cabildeo como proyecto de desarrollo económico. El sistema interestatal de los Estados Unidos es un desarrollo directo de las necesidades militares para movilizar tropas; conectar las materias primas a los centros industriales; y proteger las fronteras internacionales.

En 1922, el general John "Blackjack" Pershing (nos ceñiremos a las analogías deportivas) presentó al Congreso un mapa propuesto de carreteras que cumplirían con estos objetivos militares. El mapa de Pershing incluía una ruta interestatal de San Antonio a Laredo y al sureste a lo largo de la frontera entre México y Estados Unidos hasta el Valle del Río Grande con terminal en Brownsville (es decir, la U.S. 83).


Una ruta alternativa conduce desde San Antonio hasta el condado de Hidalgo, aproximadamente a lo largo de lo que ahora es la US 281. Cuando se propuso la ubicación general del sistema nacional de carreteras interestatales (el Libro Amarillo) en 1955, la ruta de Laredo al Valle se eliminó .


El Congreso financió ese Sistema Interestatal en 1956 sin incluir al Valle. Esto relegó a nuestra región al área más poblada de los EE. UU. Sin una interestatal. Hasta el advenimiento del Tratado de Libre Comercio de América del Norte (TLCAN) en la década de 1990, la necesidad de un movimiento más eficiente de bienes y materiales entre los mercados de Canadá, Estados Unidos y México no se convertiría en una posibilidad real de una interestatal del Valle.


Batir. La Interestatal 69 fue la solución y la lucha por la designación enfrentó a Hidalgo-Starr contra Cameron-Willacy. ¿Sería la U.S. 281 o la U.S. 77 la interestatal designada? ¿O U.S. 59 y Laredo pegaron el jonrón?


Dallas-Fort Worth parecía ofrecer una opción: dos tramos hacia la misma región. La construcción de la I-35 entre Dallas y Ft. Worth parece más rentable, pero ambas ciudades defendieron su propia ruta y la región se benefició. De manera similar, en 2013 la US 77 fue designada I-69East, la US 281 se convirtió en I-69Central y la US 59 se convirtió en I-69West. Además, la US 83 desde Brownsville hasta Mission está designada como I-2. Todos los jugadores de este juego trabajaron en equipo y marcaron para la región.

Educación superior: Touchdown RGV

Los rugientes años 20 presagiaron el advenimiento de la educación superior en el Valle con el establecimiento de Texas Southmost College (TSC) en Brownsville (1926) y Edinburg College (1927). Juego en. Harlingen y McAllen fueron marginados durante generaciones hasta que el Texas State Technical College (TSTC) inició clases en estas ciudades (1967 y 1983, respectivamente).


Brownsville y Edinburg buscarían diferentes modelos para brindar educación superior. En la década de 1950, Edinburg transformó su colegio comunitario en lo que ahora es la Universidad regional de Texas-Pan American (UTPA). La conversión de un colegio comunitario de Edinburg en una universidad regional llevó a una mayor oferta de educación superior (es decir, licenciaturas, maestrías), pero perdió los certificados vocacionales y técnicos y los títulos asociados ofrecidos por un colegio comunitario.

Alternativamente, en 1973 Brownsville agregó programas de nivel superior a través de un acuerdo con UTPA, pero mantuvo el funcionamiento de su colegio comunitario, TSC. A diferencia de Edinburg, esta asociación entre universidades y universidades comunitarias permitió a Brownsville ofrecer a los empleadores actuales y potenciales tanto programas de formación profesional como de licenciatura.


Con los años, los condados de Hidalgo y Starr se habían convertido en el área más grande de Texas sin un colegio comunitario. No fue hasta 1993 cuando South Texas Community College (STCC) comenzó a ofrecer una amplia gama de títulos vocacionales a los condados de Hidalgo y Starr. De hecho, el campus de McAllen de TSTC se convirtió en el campus principal de STC, y TSTC ofrecería las clases de Valley solo desde Harlingen. Incluso el condado de Starr recibiría un campus UTPA de nivel superior en [año] siguiendo el modelo UTB.


La última versión de nuestra mentalidad de viernes por la noche se encuentra con McAllen / Edinburg v Harlingen. En Después de una larga lucha durante la primera mitad, Harlingen toma la iniciativa asegurando la ubicación del Regional Academic Health Center (RAHC). Sin embargo, durante la segunda mitad, McAllen y Edinburg obtienen la victoria con la Escuela de Medicina ubicada en Edinburg (2013).


Pero el spoiler es que UTPA y UTB se fusionan en lo que se convertirá en la institución de investigación de Nivel I, la Universidad de Texas-Rio Grande Valley. Touchdown RGV.

Aeropuertos: Luchando por el Balón

La aviación tomó vuelo en el Valle del Río Grande en 1915 en Ft. Brown durante las operaciones militares (lo siento, no pude resistir el juego de palabras). En 1929, el Aeropuerto Municipal de Brownsville abrió y capitalizó rápidamente al atraer a Pan American Airways en 1932, Braniff Airways en 1934 y Eastern Airlines en 1939.


Para no quedarse atrás, McAllen abre el Aeropuerto Miller en 1930, pero solo consigue Trans Texas Airlines en 1952 y la designación de la FAA como aeropuerto internacional en 1956. Sin embargo, Weslaco (sí, Weslaco) abrió su aeropuerto en 1946 con servicio aéreo comercial.


Durante la década de 1950, los habitantes de Valleyita podían tomar un vuelo comercial desde tres aeropuertos. Sin embargo, un aeropuerto regional podría proporcionar economías de escala, atraer a más aerolíneas y promover el desarrollo regional. Las operaciones comerciales más importantes estaban en Brownsville, pero estaba en un extremo del Valle. La ubicación central de Weslaco hizo una mejor elección que McAllen.


El cambio de juego fue el cierre de la gran Base Aérea Militar en Harlingen en 1967 y su conversión en el Aeropuerto Internacional Valley (VIA). Aunque Weslaco Mid-Valley Airport es la instalación de aviación general más grande al sur de San Antonio, ya no ofrece servicio aéreo comercial. Brownsville, que alguna vez fue el aeropuerto comercial más grande del Valle (y enlace estratégico con México) ahora subsidia a los transportistas comerciales para mantener el servicio para sus residentes. Harlingen y McAllen se han convertido en los dos principales actores del tráfico comercial.

Sin embargo, ¿qué sería del Valle con un aeropuerto regional? Quizás un aeropuerto regional podría haber creado una masa crítica de compañías aéreas, dando lugar a una masa crítica de hoteles, alquiler de automóviles, almacenamiento y empresas de logística. Y, mayor visibilidad para la región.

A largo plazo: Finalización versus Cooperación Puede no Importar Tres modelos de desarrollo produjeron resultados diferentes. Con la interestatal, la región comenzó inicialmente enfrentando a Cameron contra Hidalgo, pero logró funcionar como región para obtener las carreteras interestatales 77 y 281 designadas. Este es un caso claro en el que la cooperación regional arrojó resultados regionales.


Con la educación superior, el plan de juego de Lower y Upper Valley inicialmente fue competitivo, pero resultó en un sistema regional. Comenzó con una finalización saludable para los colegios comunitarios en Cameron e Hidalgo; luego desarrolló una universidad regional con UTPA en Edinburg y Brownsville. El sistema regional se transformó en universidades independientes (UTPA y UTB), antes de convertirse nuevamente en una universidad regional (UTRGV). Dada esta oscilación entre competencia y regionalismo, es difícil medir la eficacia del impacto de la educación superior en el desarrollo económico local. Sin embargo, las comunidades que tenían un colegio comunitario o una universidad usaban sus escuelas como una herramienta para reclutar prospectos comerciales, al menos por tiempo.


En el otro extremo está el (los) sistema (s) de aeropuertos del Valle. Los dos jugadores dominantes (Harlingen y McAllen) se han labrado nichos de mercado, mientras que la sostenibilidad marginal de Brownsville ha seguido desafiando las probabilidades. Es posible que el Valle haya perdido oportunidades que vienen con un aeropuerto regional. Quizás. Con el tiempo, estos aeropuertos continuarán desarrollando sus nichos de mercado y servirán a la región, como los aeropuertos del área metropolitana de Dallas y Houston.


Al final, a medida que la población de la región continúa eclipsando el promedio estatal y nacional y a medida que el Valle construye más desarrollo comercial, puede que no importe si nuestras comunidades compiten o cooperan. Las puntuaciones del Valle del Río Grande.

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