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Un pequeño milagro navideño en La Joya


Hace una semana el martes, el Ayuntamiento de La Joya aprobó una ordenanza de ética, y no, esto no es una broma. En realidad.


Dada una letanía de escándalos públicos que involucran al exalcalde, exadministrador de la ciudad y exdirector de vivienda, el público, acostumbrado a los titulares lascivos, una vez más pone los ojos en blanco y los etiqueta con desdén como Grinches codiciosos o Scrooges egoístas.


Lo irrisorio es la cantidad de leyes federales, estatales y locales diseñadas para prevenir y sancionar la corrupción pública. Desde el principio, algunas ciudades requieren que los funcionarios firmen la declaración antisoborno de la Constitución de Texas antes de prestar juramento. Algunas leyes estatales y locales repiten las divulgaciones o prohibiciones dos o tres veces. Santa solo revisa dos veces dos veces. Más requisitos éticos están al acecho en los contratos o incluso acuerdos con otras entidades públicas.


Todas estas leyes y declaraciones juradas y formularios y, sin embargo, algunos funcionarios hacen cosas malas. ¿Cómo es esto posible? Dos puntos.


Primero, los sistemas son tan buenos como las personas que los administran. En La Joya, los escándalos de corrupción pública han traumatizado a los empleados. Una cultura de miedo a las represalias impregna la organización. Cuando se pregunta quién hizo algo, la respuesta invariablemente es "Ayuntamiento". Cuando se presiona, la respuesta es "Administración". Nadie quiere dar nombres.


En segundo lugar, incluso los sistemas a prueba de fallas, como las leyes anticorrupción, fallan. ¿Por qué? Suele deberse a una serie de errores u omisiones. Por ejemplo, es posible que haya visto Desastres aéreos en la televisión. La industria de las aerolíneas se enorgullece de su historial de seguridad debido a los sistemas a prueba de fallas. Tienes 19 veces más probabilidades de morir en tu auto que en un vuelo.


Sin embargo, cuando un avión

Police vehicle at City Hall
Ayuntamiento y Departamento de Policía

se estrella, domina los titulares. Cuando los aviones se estrellan, es porque los mecánicos se olvidaron de apretar un tornillo y no se inspeccionó la pista y el piloto no durmió lo suficiente y luego... desastre. De la misma manera, de cientos de votaciones o transacciones monótonas del consejo, los titulares narran los pocos casos de corrupción. Las "cajas de seguridad" fallaron.


En respuesta, las ciudades o las legislaturas aprueban más leyes o crean más papeleo. La respuesta de La Joya fue volver a lo básico. Identifique todas las leyes y reglamentos pertinentes en todos los niveles y capacite a todos, sí, a todos los funcionarios, empleados y voluntarios. Cambiar la cultura del miedo por una de orgullo de propiedad.


Dado que algunas ordenanzas pueden volverse obsoletas con el tiempo (como esas galletas de pan de jengibre que su tía horneó solo para usted), también se establece una junta asesora para revisar los cambios propuestos y hacer recomendaciones al Consejo cada dos años.


Una última disposición, pero crítica, incluye reforzar la ordenanza de ética en forma de sanciones. El hecho de que un funcionario electo no complete la capacitación impone una multa nominal de $75. El elemento disuasorio no es la multa monetaria, sino la notoriedad pública que la acompaña. Los empleados que no completan la capacitación están sujetos a medidas disciplinarias; los voluntarios y las personas designadas por la junta pueden ser removidos.



Walker Lake in La Joya, Texas
Lago Walker en La Joya, Texas

El legendario orgullo Coyote de La Joya transformará el Ayuntamiento. Pero, una advertencia: no hay cajas de seguridad infalibles. Preste atención a la advertencia de que “la vigilancia eterna es el precio de la libertad… y del buen gobierno”. Santa, y el público, está mirando.


Originales aparecen en The Rio Grande Guardian, 24 de diciembre de 2021.

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